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La jungla de asfalto

The asfalt jungle (1950) * USA

          También conocida como:
                    - "Mientras la ciudad duerme" (Hispanoamérica)

Duración: 112 min.

Música: Miklós Rózsa

Fotografía: Harold Rosson

Guión: Ben Maddow, John Huston (N: W.R. Burnett)

Dirección: John Huston

Intérpretes: Sterling Hayden (Dix Handley), Louis Calhern (Alonzo D. Emmerich), Jean Hagen (Doll Conovan), James Whitmore (Gus Minissi), Sam Jaffe (Erwin Riedenschneider / "Doc"), John McIntire (Comisionado Hardy), Marc Lawrence (Cobby), Barry Kelley (Teniente Ditrich), Anthony Caruso (Louis Ciavelli), Teresa Celli (Maria Ciavelli), Marilyn Monroe (Angela Phinlay), Brad Dexter (Bob Brannon).

Tras abandonar condicionalmente la prisión, el afamado ladrón, Erwin Riedenschneider, "Doc", se pone en contacto con el corrupto abogado Alonzo Emmerich para poner en marcha un plan que urdió años antes, para robar una joyería por la noche, siendo Emmerich el encargado de financiar la operación y de comprar las joyas, valoradas en un millón de dólares, que ellos le dejarán por la mitad.

Doc reúne un grupo de criminales con Louis Ciavelli, un experto en abrir cajas fuertes, Gus Minissi, dueño de un pequeño bar, que será el chófer, y Dix Handley, un pistolero que, tras perder la granja familiar, vive de pequeños atracos, gastándose su dinero en las apuestas con la esperanza de conseguir dinero para volver a comprar su granja.

Su último robo, a un hotel provoca la ira del comisario que pide al teniente Ditrich, que imponga la ley en su distrito, el que más delincuencia soporta, si bien no conseguirán detenerlo al no atreverse el atracado a acusarlo en la rueda de reconocimiento.

Doll Conovan, que trabaja en un club cerrado por Ditrich que trata de demostrar de ese modo a sus jefes su firmeza contra el crimen, vivirá en su casa por unos días.

Emmerich ve en el robo la salida a sus problemas, ya que su vida de lujo, con la bella Angela Phinlay como amante, incluida, le ha llevado a la ruina. Le pide por ello a Bob Brannon, un detective que trabaja para él que trate de cobrar a sus deudores para obtener el dinero necesario para financiar el golpe, ya que, según le confiesa, piensa quedarse con todo el botín y huir a Europa con Angela. Si bien las gestiones de Brannon no dan resultado, debiendo acudir al dinero de Cobby, encargado de una casa de apuestas.

Tras colarse en la joyería por las alcantarillas y tras derribar un muro, desconectan las alarmas y Ciavelli abre la caja fuerte mediante una pequeña explosión con nitroglicerina que provoca que salten las alarmas de las tiendas vecinas, pese a lo cual concluyen su plan con éxito, si bien deben reducir a un guardia de seguridad que, al caer pierde su revólver que se dispara accidentalmente hiriendo de gravedad a Ciavelli, pese a lo cual consiguen huir.

Doc y Dix acuden con las joyas a casa de Emmerich, donde Brannon trata de aprovechar la ocasión y ser él quien se quede con el dinero, si bien Dix lo evitará acabando con él, aunque siendo también herido, lo que complica la situación, decidiendo que Emmerich negocie con la compañía de seguros la devolución de las joyas por una cuarta parte de su valor.

Las fotos de Doc hacen que un taxista lo reconozca y denuncie que lo llevó a casa de Cobby, enviando a Ditrich a interrogarlo, consiguiendo que confiese.

Emmerich será el primer interrogado, y, al ver que nada puede hacer solicita que le permitan escribir una carta a su inválida esposa, aprovechando el momento para suicidarse.

Gus será detenido mientras que a Ciavelli le encuentran ya muerto debido a sus heridas y a la falta de atención médica.

Doc, con las joyas, consigue salir de la ciudad hacia Cleveland en un taxi. Parando en un café donde se entretiene viendo bailar fascinado, a una muchacha. La lujuria será su perdición, pues esa distracción hará que lleguen unos policías y lo detengan.

Dix a pesar de sus heridas decide marcharse, acompañado por Doll, que, cuando él se desmaya debido a la sangre perdida lo lleva a un médico, el cual avisa a la policía, por lo que deben huir de nuevo consiguiendo llegar hasta su antigua granja, donde finalmente caerá muerto mientras delira recordando los felices tiempos pasados allí.

Calificación: 4