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Runner, runner

Runner, runner (2013) USA

          También conocida como:
                    - "Apuesta máxima" (Hispanoamérica)

Duración: 91 Min.

Música: Christophe Beck

Fotografía: Mauro Fiore

Guión: Brian Koppelman y David Levien

Dirección: Brad Furman

Intérpretes: Justin Timberlake (Richie Furst), Ben Affleck (Ivan Block), Gemma Arterton (Rebecca Shafran), Anthony Mackie (Agente Shavers), Oliver Cooper (Andrew Cronin), Michael Esper (Billy Petricoff - Pet), Christian George (Wilson), Yul Vazquez (Herrera), John Heard (Harry Furst), James Molina (Esteban), Sam Palladio (Shecky), David Costabile (Professor Hornstein), Louis Lombardi (Archie).

Richie Furst es llamado por el decano de la universidad de Princeton cuando el padre de Paul, un estudiante británico se alarma al ver los elevados gastos que su hijo realizó en juegos de azar utilizando su tarjeta de crédito, y señalando a Furst como responsable de haberlo introducido en el mundo del juego, y dado que tanto el juego como las apuestas están prohibidas, amenaza con expulsarlo de la universidad si no abandona esas prácticas, sin que de nada le sirva protestar y asegurar que no es un corredor, sino que simplemente atrae a algunos estudiantes - y profesores - al juego, obteniendo a cambio una comisión, dedicándose a dicha actividad con la finalidad de poder costearse su matrícula, ya que debido a que en el pasado tuvo importantes ingresos trabajando en Wall Street se quedó sin becas, y una vez perdido su trabajo allí no tiene ni dinero ni beca.

Dispuesto a seguir sus estudios, y ya que el dinero que posee no es suficiente para poder pagar la matrícula decide gastárselo todo jugando al póker online en la página web Midnight Black, donde pese a su habilidad en el juego pierde todo su dinero frente a un jugador inexperto, algo estadísticamente imposible, lo que le indica que la página está amañada.

Enterado de que la página es de Ivan Block y de que este dirige su negocio desde Costa Rica acude a ver a su padre, un ludópata con el que no se había visto desde 4 años antes debido a dicha enfermedad para preguntarle si tiene algún conocimiento en Costa Rica, dado su largo historial como jugador que le pueda poner en contacto con Block, a lo que responde negativamente.

Pese a todo decide viajar hasta aquel país, donde se va a celebrar una convención de juego de azar, esperando encontrar la ocasión de reunirse con Block.

Acude a la fiesta de Midnight Black, donde se fija en Rebecca Shaffran, de la que se da cuenta, tiene una relación estrecha con Block y gracias a la cual obtiene una entrada para la fiesta del día siguiente en la que sabe estará el propio Block.

Y una vez dentro de esta se dirige a una cámara de vigilancia donde le muestra un escrito hecho con tinta invisible en el que le dice que fue estafado en su red y puede demostrárselo.

Los guardias de seguridad lo llevan hasta Block, al que le muestra con números que su red está siendo manipulada por alguien que le está robando, diciéndole que prefirió hablar con él a colgar lo que sabía en los foros de Internet.

Al día siguiente dos matones lo llevan hasta el yate de Block, el cual dice que en efecto ha descubierto que lo estaban estafando y le ofrece una suite ejecutiva de lujo, devolviéndole el dinero que perdió y ofreciéndole trabajo para vigilar el negocio y evitar que vuelva a haber fallos, consiguiendo contratar además a sus amigos. Pet y Cronin.

Ivan tiene que sobornar a Herrera, un hombre del gobierno costarricense, el cual le exige más dinero, pidiéndole Block a cambio mayor estabilidad.

Richie empieza a vivir a lo grande y a tener todo lo que siempre soñó, sintiéndose atraído por Rebecca, la novia de Block, observando este el acercamiento producido entre ambos.

Poco después llama a Richie pidiéndole que vaya hasta la pasarela de acceso al casino, en la que le muestra que en el agua que rodea su casino tiene cocodrilos.

Al día siguiente dos hombre se lanzan sobre él y tras colocarle una bolsa en la cabeza lo introducen en una furgoneta, encontrándose de pronto ante el agente del F.B.I. Eric Shavers, que le pide que colabore con él en la investigación de los delitos de Block si desea poder regresar a Estados Unidos, ya que con la declaración jurada del decano de Princeton de que promovió el juego ilegal y será detenido si va a New Jersey o a Nueva York.

Pese a las amenazas lo primero que hace es contárselo a Block que le tranquiliza, pues Shavers no tiene jurisdicción allí

Block le confía la negociación con Shecky para atraerlo a él y a los jugadores que controla a su casino, ofreciéndole un 30% de los beneficios, pidiendo Shecky para cambiarse un 33% y la devolución de la comisión a sus jugadores, pero como no puede alcanzarlo, prefiere quedarse donde estaba.

Richie habla con Ivan y le dice que le dé un margen de negociación, a lo que este le dice que ya no tiene margen, ya que Shecky no aceptó su propuesta, pidiéndole que busque su punto débil, algo que le importe más que el dinero.

Al día siguiente vuelve a reunirse con Shecky, esta vez en un yate de Block, llevándole a varias chicas para que se divierta y diciéndole que aunque no pueden acceder a sus pretensiones esperan que algún día tenga en cuenta sus atenciones si decide cambiar.

Shecky se acuesta con las muchachas encontrándose tras ello con un video grabado que amenazan con mostrar a su esposa, que está embarazada, viéndose obligado a firmar con ellos, y consiguiendo así Block los datos de 500.000 nuevos jugadores internacionales.

Como agradecimiento por su trabajo, Block le da una importante cantidad de dinero y esa noche saldrá a celebrarlo con sus amigos, acudiendo Rebecca a su fiesta, acabando juntos en la cama esa noche, pues, pese a que saben que lo que hacen no está bien y es una traición, se sienten mutuamente atraídos.

Al día siguiente su amigo Pet le informa de que va a regresar a Estados Unidos, pues igual que a él le detuvo Shavers y sus amenazas le asustaron, prefiriendo volver para trabajar en Wall Street, donde le ofrecieron un trabajo pese a que gane menos.

Block encarga a Richie que lleve a Herrera, la autoridad en materia de juego de Costa Rica 300.000 dólares en moneda del país, aunque cuando se lo entrega le pregunta si viene alguien más con el resto del dinero a lo que él aduce que es todo y que le comentará a Block que no está satisfecho con la entrega, recibiendo a su salida del bar una paliza de los hombres de Herrera.

Cuando le cuenta lo ocurrido a Block, este le dice que en ocasiones tendrá que recibir alguna paliza por él, pues si lo que busca es un trabajo tranquilo y estable es mejor que trabaje en correos, pero si lo que quiere es ganar dinero debe recibir esa paliza por su jefe, y alguna otra si es necesario.

Pero sí le preocupa la actitud de Herrera, que antes no se hubiera atrevido a tocarlo.

Después de lo ocurrido Richie decide hacer como Pet y salir de Costa Rica, aunque una vez en el aeropuerto es retenido y acusado de posesión de drogas - que un policía coloca en su equipaje - comprobando que trabajan con Shavers y que le dan la oportunidad de ayudarles y poder salir libre.

De vuelta al casino su amigo Cronin le muestra un descubrimiento. Le dice que las cuentas de los jugadores están vacías, y aunque a estos les consta el dinero de que disponen, realmente solo les deja utilizarlo para jugar, pero no les pertenece.

Recibe una llamada de Block que le muestra unos videos de vigilancia donde aparece su padre jugando y donde se comprueba que contaba cartas y que utilizaba billetes falsos, por lo que estaban a punto de detenerlo, ascendiendo su deuda con casinos y corredores a 187.000 dólares, deuda que ha comprado él, habiéndole traído además a Costa Rica, asegurándose de ese modo la fidelidad de Richie, pues sabe que si hace algo contra él, él actuará contra su padre.

Teniéndole allí va a visitarlo a su hotel, diciéndole que no se deje amedrentar por su situación y que huya y siga sus estudios y no cometa sus mismos errores.

Cronin le llama y le dice que está colaborando con los federales y que ha descubierto más cosas, pero que debe contárselas en persona.

Pero no puede acudir de inmediato a su encuentro, pues Wilson, uno de los matones de Block va a buscarlo y le pide que lo acompañe, llevándolo hasta el muelle, donde está el propio Block junto con Herrera y varios de sus hombres, a los que tienen maniatados y a los que rocían con grasa de pollo, tras lo que los lanzan al río, esperando atraer con el olor a grasa a los cocodrilos.

Block no está dispuesto a dejarse chantajear más por Herrera, y pretende darle una lección. Dejará que los cocodrilos acaben con uno de sus hombres, aunque salvan a Herrera.

Tras esa desagradable experiencia acude a ver a Cronin, aunque no lo encuentra en su apartamento.

Ve entonces a Rebecca y le dice que está decepcionado con ella, pues piensa que cada cosa que habló con él, se la contó a Ivan, manifestándole ella que no es así, y confesándole que este va a abandonar el país en una semana hacia Antigua y que dejará que las iras de todos los estafados y engañados caigan sobre él, que será el chivo expiatorio.

Aprovechando que es él el encargado del pago de los sobornos a todo tipo de autoridades y a la policía, Richie se va quedando con parte de esos sobornos, tratando de negociar con Herrera, aunque este se marchó del país por lo que contacta con otro hombre al que llaman "El Comandante".

Entretanto Shavers vuelve a buscarlo y le pregunta por Cronin, contándole que desapareció y que él no puede ayudarles porque Block tiene a su padre, no fiándose además de ellos, ya que dejaron que cogieran a su amigo y desapareciera, dándole Shavers un plazo de 48 horas para que les informe sobre Block o le mostrarán a este una foto den la que se les ve juntos a él y a Shavers.

Va tras ello al apartamento de Cronin de nuevo, descubriendo oculto entre sus cereales una memoria con todas las irregularidades que descubrió, desde la apropiación de las cuentas de los jugadores a los sobornos o al blanqueo de dinero, habiendo desviado algunas de las cuentas a nombre de Richie para hacer que sea este quien cargue con sus delitos.

Va a ver a Rebecca que le dice que consiguió el avión y que saldrá en 48 horas hacia Antigua con Ivan.

Él va a hacer su último pago al Comandante, siendo sorprendido allí por Wilson, el matón de Block, aunque conseguirá salvar su vida gracias a la intervención de su nuevo guardaespaldas, que acaba con el esbirro.

Recibe entonces una llamada de Shavers que le informa de que consiguieron encontrar a su amigo Cronin en muy mal estado tras recibir una fuerte paliza, aunque vivo, y cuando le pregunta si tiene ya alguna información para él, Richie le informa de que tiene algo mejor.

Comienzan tras ello los registros policiales en todas las dependencias de Block, mientras este se encuentran ya en el aeropuerto con Rebecca, desde donde llama a Richie para advertirle que van a detenerlo y que no va a hacer nada para evitarlo ni va a pagar su fianza.

No sabe que también Richie va a salir en un avión junto con su padre.

Llegados a su destino ambos aviones, Richie le demuestra que no fue tan estúpido como creía y que él también consiguió escapar, aunque a Block no parece importarle demasiado.

Le pregunta entonces Richie dónde cree que está, viendo entonces la bandera de Puerto Rico, dándose cuenta de que se encuentra en suelo estadounidense, habiendo sido su piloto el Comandante

Llega la policía, que detiene a Block, aprovechando mientras lo hacen para huir él con Rebecca y el Comandante, sin dar tiempo a reaccionar a los policías, aunque entonces un hombre le da un sobre a Shavers, que observa que en él está la memoria con la evidencia de los crímenes de Block, habiendo cumplido por tanto su palabra y pudiendo volar libre.

Calificación: 1